Adam Gaiser, Muslims, Scholars, Soldiers. The Origin and Elaboration of the Ibadi Imamate, Oxford, Oxford University Press, 2010, par Cyrille Aillet

A concise but depthful essay on Early Islamic political thought, based on the study of the Khārijite and Ibāḍī Imamate theory. This work will certainly contribute to enhance scholars’ interest in the intellectual legacy of this forgotten Islam.

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Lecture de la thèse d’Ahmed al-Ismaili sur la théologie ibadite omanaise jusqu’au XIIIe siècle (2012), par Moez Dridi

AL-ISMAILI, Ahmad, La théologie ibadite omanaise du Ie/VIIe siècle au VIIe/XIIIe siècle. Thèse en histoire sous la direction de Pierre Nory, École Pratique des Hautes Études, Paris, soutenue publiquement le 17 avril 2012.

Cette thèse sur la théologie ibadite, soutenue par Ahmed al-Ismaili à l’École pratique des hautes études est singulière par plusieurs aspects. Pour la première fois, un travail de théologie musulmane est consacré au point de vue ibadite. Par ailleurs, il est en grande partie construit à partir de sources omanaises qui restent jusqu’à nos jours mal connues, même pour les spécialistes de la question et de la région. Devant un jury composé de Pierre Lory (directeur de thèse), Éric Geoffroy (rapporteur) et Jean-Yves Lhopital, Ahmed al-Ismaili a présenté son travail, qui se compose de deux grandes parties : une première partie historique et une deuxième d’ordre théologique – un tableau général « assez convaincant », marqué par la « clarté de l’approche » et une « agréable méthodologie » comme le dit E. Geoffroy.

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Nāṣir b. Sulaymān b. Saʻīd al-Sābiʻī, Al-Khawārij wa-l-ḥaqīqa al-ghā’iba, Mascate, al-Maktaba al-Jīl al-waʻīd, 1420/1999

Disguised under a rather romanesque name, this is a serious study. The author is an investigator in the Sulṭān Qabūs University in Oman and he provides us with a complete study on the ḥadīths produced on Khārijism. As a matter of fact, any reader of Ṭabarī or the classical Sunnī heresiography must have met at least one of those ḥadīth predicting the emergence of a deviant form of Islam clearly identified with Khārijism. The most famous one is predicting that « There will be (after me) a group that will despise your prayer with their own prayer, your fasting with their own fasting, your teachings with their own teachings. They will recite the Qur’ān but it will not go beyond their throats. They will pass through the religion as an arrow passes through its target ». Yet, the author identifies seven other hadīth  where the Khawārij are vigourously damned under the name of ahl Nahrawān, al-māriqūn or the « dogs of hell » (kilāb al-nār). These hadīth are still used by some preachers to denounce whoever they identify as the present-day « Khawārij » and they have flourished throughout Islamic history as a powerful instrument of exclusion (takfīr). The great merit of the author is to show that these hadīth were completely fabricated, a conclusion that sounds usual for any Western scholar but that will surely contribute to fight some prejudices in the Islamic sphere. The fact that this study has been  made by an Omani Ibāḍī investigator is not surprising, because this minority is precisely still accused of belonging to « Khārijism » by some fanatical preachers. Hence a huge part of the Ibāḍī own production has been dedicated to the following assertion : « The Ibāḍis are not khawārij (al-Ibāḍiyya laysū khawārij) ».

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